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【ReachVC译文】当投资人进入董事会

译:ReachVC桂曙光

原文作者:Asheesh Advani,Entrepreneur.com的“初创企业融资”专栏作家,Virgin Money USA的CEO,原文在这里。 

创业企业融资时,看看下面关于组建董事会的技巧

大部分创业者都低估了初创期时的董事会与融资后的董事会(投资人要求进入董事会)的差异。多年以前,我经历过这个过程,当专业的天使投资人进入我的公司之后,他们改变了会议的力量格局。既然我有机会来回顾这段历史,我就给正在为自己初创企业融资的创业者们提出几条设立董事会方面的建议。

1. 顾问不是董事,董事也不是顾问。

有句老生常谈的俗话,“如果你想要个朋友,找条狗吧。”作为创业者,如果你在寻找一个顾问,那就找个咨询师吧,不要指望董事给你提供建议。他们的任务是让你对阶段性经营目标负责,这些目标能引导公司走向成功。在这个过程中,大部分好的董事也会给你建议——但这不是他们的首要职责。

大部分创业者喜欢设立一个顾问委员会,通常,这能够立马给企业提供可信度。对于初次创业者来说,顾问委员会的这些厉害的顾问相信他们创意和想法,并愿意用自己的声誉来帮助公司的成长,这能给创业者们不少信心。

实际上,要让顾问委员会提供一些对公司有帮助的建议还需要很多工作。如果有2、3个顾问挽起袖子跟你一起干,并提供足够详细或深刻、能指导你进行决策的建议,那你就太幸运了。大部分的顾问在6-12个月之后,就失去兴趣了,你还需要再找新的顾问来帮你。如果你不谨慎的话,可能会需要出让更多的股份才能吸引他们。

2. 给最早的董事一个任期限制。

在公司的初创期,有些律师会建议你搞一个大一点的董事会,不要仅仅只包括创始人,大部分创业者因此会邀请关系最好的顾问进入董事会。尽管如上所述的要将顾问和董事区分开,但这也不是个糟糕的想法。

但是,如果你确实邀请了顾问进入董事会,一定要给他们设定任期,这是一个很简单的问题。另外,要让律师在起草公司章程和融资文件的时候,给予股东和创始人改变董事会构成的权利。

在融资之前,你一定会希望自己拥有改变董事会构成的权利。即便你没有融资的打算,你也会发现几个月之后,顾问董事的帮助不再那么大了,如果你手上有预先制定的任期限制,跟他们讨论离开董事会就要容易很多。

3. 要确保董事们愿意签字。

董事的很大一部分工作是签署文件,如果你打算向天使投资人融资,董事们就需要批准期权计划、股权结构、股权证、各种公司文件、等。要避免对这些东西没有经验的董事,或者是对要签字的文件太过小心谨慎的董事。我建议董事会里至少要有愿意依照规则和流程做事的董事,他可以慢慢把好的习惯灌输到公司,长期来说,这会降低你的法律费用和管理成本。

4. 投资$25,000的董事跟投资$100,000的董事不同。

大部分天使投资人的投资额度为$25,000至$500,000之间,对于高成长的初创企业,平均额度为$25,000左右。一旦你邀请投资人进入董事会,召开董事会时,会议就从顾问、解决问题的氛围转变成业绩、追究责任的氛围。但是,根据我的经验,这种情况只发生在持股较多的大型投资人进入董事会的时候。投资$25,000的天使投资人更愿意表现得象顾问,即便他们也是董事。

5. 学着做董事长。

对于创业者来说,最难学的就是平衡他的双重身份:CEO和董事长。因为你99%的时间是CEO的身份,处理公司的大小事务,每个季度几个小时的董事长身份是不容易扮演的。我就花了3年才学会。

要做好这个工作,你要记住,参加董事会的大部分董事在两次会议之间是不会考虑公司的业务情况的,因此,你需要不断提示他们公司的目标,并去身心投入。在初创期,董事长的最重要的角色就是主持会议、制定议程、监督董事会的信托责任。以客人身份参加其他公司的董事会是一个学习的方法,或加入一个非盈利机构或慈善机构的董事会。

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