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【ReachVC译文】投资人想从创始人你身上看到什么

想创立一家公司?想获得Y Combinator的投资?

译:本文由胡维翻译,原译文在这里,ReachVC桂曙光略作修改。

原文:Paul Graham(保罗·格雷厄姆),Y Combinator创始人,原文在这里。

(这篇文章是我写给《福布斯》的,他们邀请我写点儿东西讲讲创始人身上哪些素质是我们所关注的。在印刷版中由于版面所限,本文的最后一点被删掉了。)

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1、决心

这一点已经被证明是初创公司的创始人最重要的素质。我们当初创办Y Combinator(译者注:简称YC,是一家创业孵化器公司)的时候,曾经认为最重要的素质是智力。这也是硅谷流行的一个荒诞的说法,投资人当然不希望创始人愚蠢,但是只要你有了一定的智力水平,最重要的事情就是决心。创业过程中你将会遇到很多困难,你绝不能是那种轻易士气受挫的人。

WePay公司的比尔·科勒雷克(Bill Clerico)和里奇·阿伯曼(Rich Aberman)是一个很好的例子。他们做的是一家金融领域的创业公司,需要跟一些庞大、官僚的公司进行无休止的谈判。当你创办了一家小公司,并且与一些大公司的项目合作决定公司的成败,你通常会感觉到这些大公司总是对你很忽视。不过,如果比尔·科勒雷克给你打电话,你不妨按照他的请求做,要不然他是绝不罢休的。

2、灵活性

但是,你并不是想要“永远不要放弃自己的梦想”这种说法所隐含的决心。初创公司的世界是非常不可预知的,这需要你一边追逐你的梦想还能一边修正它。我觉得橄榄球运动中的“跑卫”是对决心与灵活性二者结合的最佳比喻,他要有决心冲到前场,但在任何特定的时刻,他可能需要横向跑动甚至向后场跑动才能到达。

目前灵活性的记录保持者也许是Greplin公司的丹尼尔·格罗斯(Daniel Gross)。他当初是用一堆糟糕的电子商务创意来申请YC的,我们告诉他,如果他能做点别的什么事,我们才会投他。他想了一会儿,然后说没问题。之后他又提出了两个其它的创意,最后才确定做Greplin。在Demo Day(译者注:YC组织的一个项目展示活动)上给投资人做演示之前,他仅花了几天时间去研究这个创意,但他最终获得了很多人的兴趣。他似乎总是能化险为夷。

3、想象力

智力当然是很重要的,但似乎想象力才是最重要的。相对于能够快速解决一个既定的问题,能够想出一些让人惊讶的新创意更重要。在初创公司的世界里,大部分好的创意最初看上去似乎都很糟糕。如果这些创意好得很明显的话,别人早就去做了。所以,你需要有某种智力,让你能想到一些疯狂得比较适度的创意。

Airbnb公司(译者注:一家全球化的网络公司,任何家庭可以在线出租自己空闲的房间)就是来自这样的创意。事实上,当我们投资Airbnb的时候,觉得它太疯狂了。我们无法相信会有这么多的人愿意住在别人家里。我们投资它,只是因为我们太喜欢这些创始人了。当我们听说,他们为了养活公司去兜售奥巴马和麦凯恩品牌的早餐麦片时,他们就入围了。并且最终事实证明,他们的想法恰好在疯狂正确的一边。

4、不守规矩

尽管大部分成功的创始人通常都是好人,但他们眼睛里似乎都闪烁着海盗般的光芒。他们不是那种假正经的好人。在道义上,他们很在意大的问题上要正确,但却不守规矩。这也是为什么我使用“不守规矩”而不是“作恶”这个词。他们会因为打破常规而兴奋,但并不是去破坏那些重要的规则。创始人的这个素质看上去似乎有些多余,它可能被包含在“想象力”素质里了。

Loopt公司的创始人山姆·艾特曼(Sam Altman)是我最成功的校友之一,所以我们问他,我们可以在YC申请表上设置一个什么问题来帮助我们发掘像他那样的人。他说,就问申请者什么时候曾为了自己的利益而“黑(Hack)”过什么东西 ——是钻了规则的漏洞,而非入侵他人电脑。这个问题成为了我们评估申请时最关心的问题。

5、友谊

从经验上来说,创业公司只有一个创始人会很困难。大部分获得巨大成功的公司都有两个或三个创始人。并且,创始人之间的关系必须要非常牢固。他们必须真诚地喜欢对方,并且能够在一起有效地工作。初创公司会挑战创始人之间的友谊,这就像狗乐于撕咬短袜一样:如果袜子不牢固,就会被撕开。

Justin.tv公司的艾米特·谢尔(Emmett Shear)和贾斯汀·坎(Justin Kan)就是亲密的朋友在一起很好合作的一个好例子。他们在小学二年级的时候就认识了,几乎能读出对方的脑子里在想什么。我想,他们之间也像所有的创始人一样有些争论,但我从未感觉到他们之间有什么解决不了的紧张情况。

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感谢杰西卡·利文斯敦(Jessica Livingston)和克里斯·施泰纳(Chris Steiner)阅读了本文草稿。

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